Jika bintang-bintang terdekat ini menjadi tuan rumah sebuah planet ekstrasurya, begini jadinya

Para astronom dari ETH Zurich telah meramalkan bahwa sebuah planet mirip Bumi bisa eksis mengorbit bintang mirip matahari terdekat dengan Bumi, yang disebut biner Centauri A/B. Meskipun mereka tidak mencari bukti langsung bahwa planet seperti itu ada, mereka dapat memprediksi seperti apa jadinya jika planet itu ada.

Sebagian besar penelitian exoplanet hingga saat ini berfokus pada penemuan exoplanet yang mengorbit di sekitar bintang yang jauh, menggunakan teknik seperti metode transit yang melihat penurunan kecerahan bintang ketika sebuah planet melintas di antara kita dan dia. Dari penurunan kecil dalam kecerahan ini, peneliti dapat menghitung fitur seperti ukuran planet dan seberapa jauh orbitnya dari bintangnya, dan dari sini, mereka dapat menyimpulkan hal-hal seperti suhu permukaan planet. Metode transit cenderung bagus untuk melihat eksoplanet besar yang mengorbit dekat dengan bintangnya, tetapi kurang bagus untuk melihat planet yang lebih kecil seukuran Bumi.

Kesan seniman ini menunjukkan Proxima d dari dekat.
Kesan seniman ini menunjukkan tampilan close-up Proxima d, kandidat planet yang baru ditemukan mengorbit bintang katai merah Proxima Centauri, bintang terdekat dari Tata Surya. ESO/L. Calçada

Tetapi penelitian baru ini mengambil pendekatan yang berbeda. Alih-alih mencari bukti planet yang mengorbit bintang, dibutuhkan apa yang kita ketahui tentang sistem bintang dan bertanya: Jika ada planet di sini, seperti apa bentuknya? Para peneliti mengamati sistem Alpha Centauri terdekat, yang terdiri dari tiga bintang: Centauri A, Centauri b, dan Centauri C (juga dikenal sebagai Proxima Centauri). Proxima Centauri diketahui menjadi tuan rumah exoplanet, tetapi dua bintang lainnya tidak. Dengan menggunakan pemodelan komputer, para peneliti memutuskan untuk menyelidiki planet berbatu hipotetis dalam sistem A/B Centauri yang mereka sebut -Cen-Earth.

“Jika memang ada, -Cen-Earth kemungkinan secara geokimia mirip dengan Bumi kita, prediksi mereka, dengan mantel yang didominasi oleh silikat, tetapi diperkaya dengan spesies pembawa karbon seperti grafit dan berlian,” ETH Zurich menulis. “Kapasitas penyimpanan air di bagian dalam yang berbatu harus setara dengan planet asal kita. Menurut penelitian, -Cen-Earth juga akan berbeda dalam cara yang menarik dari Bumi, dengan inti besi yang sedikit lebih besar, aktivitas geologis yang lebih rendah, dan kemungkinan kurangnya lempeng tektonik. Kejutan terbesar, bagaimanapun, adalah bahwa atmosfer awal planet hipotetis dapat didominasi oleh karbon dioksida, metana, dan air – mirip dengan Bumi pada eon Archean, 4 hingga 2,5 miliar tahun yang lalu ketika kehidupan pertama muncul di planet kita. planet.”

Temuan ini menunjukkan bahwa planet mirip Bumi yang mengorbit bintang-bintang terdekat ini sangat mungkin dan planet seperti itu bisa dihuni. Dalam penelitian masa depan, para astronom sekarang memiliki gagasan tentang apa yang harus dicari ketika mencari exoplanet yang berpotensi layak huni. “Bersama dengan kekuatan pengamatan baru yang dapat diharapkan di tahun-tahun mendatang, ada harapan yang sah bahwa satu atau beberapa exoplanet yang mengorbit Centauri A/B akan bergabung dengan hampir 5.000 exoplanet yang telah ditemukan sejak 1995,” tulis ETH Zurich.

Penelitian ini dipublikasikan di Jurnal Astrofisika.






Leave a Comment