NASA memiliki berita bagus untuk helikopter Mars yang berani

Helikopter Ingenuity Mars NASA membuat sejarah pada April 2021 ketika menjadi pesawat pertama yang mencapai penerbangan bertenaga dan terkendali di planet lain.

Dengan atmosfer Mars yang jauh lebih tipis daripada Bumi, para insinyur di Jet Propulsion Laboratory (JPL) NASA tidak yakin apakah mereka dapat membuat mesin yang mampu mengangkat planet merah, apalagi menciptakan mesin yang dapat terbang dengan andal. Namun dengan bilahnya yang panjang dan berputar cepat, Ingenuity telah melampaui ekspektasi, terbang jarak jauh selama beberapa penerbangan.

Sejak penerbangan pertamanya, helikopter seberat 4 pon, setinggi 19 inci telah terbang lebih jauh 20 kali, melakukan perjalanan sejauh 625 meter dalam satu perjalanan, mencapai ketinggian setinggi 12 meter, dan meluncur di atas permukaan Mars dengan kecepatan tinggi. hingga 5 meter per detik.

Dengan Ingenuity tidak menunjukkan tanda-tanda penurunan mekanis, JPL baru saja mengumumkan bahwa mereka memperpanjang operasi penerbangan dari helikopter plucky hingga September, sebuah perkembangan luar biasa yang menempatkannya di jalur menuju “mencetak lebih banyak rekor,” kata tim.

JPL baru-baru ini membuat beberapa penyesuaian pada perangkat lunak penerbangan Ingenuity yang sekarang memungkinkannya terbang lebih tinggi dan juga mengubah kecepatan udara saat terbang. Pembaruan perangkat lunak di masa depan dapat mencakup penambahan peta ketinggian medan ke dalam filter navigasi dan kemampuan menghindari bahaya pendaratan, kata JPL.

Ke depan, JPL mengatakan area operasi baru Ingenuity akan “sangat berbeda dari medan sederhana dan relatif datar yang telah dilaluinya sejak penerbangan pertamanya April lalu.”

Ini berarti bahwa dalam beberapa bulan mendatang pesawat akan mengambil delta sungai kuno di Kawah Jezero, menggunakan kamera onboard untuk mengidentifikasi area menarik yang dapat dijelajahi oleh penjelajah Perseverance NASA untuk mencari bukti kehidupan mikroba masa lalu di planet yang jauh.

“Lebar beberapa mil dan dibentuk oleh sungai purba, delta berbentuk kipas naik lebih dari 130 kaki (40 meter) di atas dasar kawah,” kata JPL. “Dipenuhi dengan tebing bergerigi, permukaan miring, batu-batu besar yang menonjol, dan kantong berisi pasir yang dapat menghentikan penjelajah di jalurnya (atau menjungkirbalikkan helikopter saat mendarat), delta berjanji untuk menyimpan banyak penemuan geologis — bahkan mungkin bukti yang diperlukan untuk menentukan bahwa kehidupan mikroskopis pernah ada di Mars miliaran tahun yang lalu.”

Mengomentari keberhasilan Ingenuity, Thomas Zurbuchen, administrator asosiasi dari Direktorat Misi Sains NASA, dikatakan: “Kurang dari setahun yang lalu kami bahkan tidak tahu apakah penerbangan bertenaga dan terkontrol dari sebuah pesawat di Mars dimungkinkan. Sekarang, kami menantikan keterlibatan Ingenuity dalam kampanye sains kedua Perseverance. Transformasi pola pikir seperti itu dalam waktu yang begitu singkat sungguh menakjubkan, dan salah satu yang paling bersejarah dalam sejarah eksplorasi udara dan ruang angkasa.”

Namun, tidak semuanya berjalan mulus untuk Ingenuity, dengan para insinyur JPL harus menyelesaikan sejumlah masalah teknis dari jarak jauh yang dialami oleh mesin terbang seperti drone. Namun, mengatasi masalah dari jarak jauh adalah bukti desain luar biasa dari Ingenuity, dan memberi JPL banyak harapan karena mereka mempertimbangkan desain pesawat yang lebih canggih untuk misi Mars di masa depan.






Leave a Comment