Saat Ukraina runtuh di sekitar mereka, kode pekerja TI aktif

Seorang pekerja TI Ukraina duduk di laptopnya di ruang bawah tanah saat Rusia terus menyerang Ukraina.
Andrey Korchinskiy/LinkedIn

Pada 24 Februari, sebagian besar penduduk Kharkiv terbangun pada pukul 5 pagi dengan suara yang sama: Ledakan. Rusia telah memulai invasinya ke Ukraina dengan menyerang lokasi militer di sekitar kota-kota besar termasuk Kharkiv dan Kyiv.

Isi
  • cerita anna
  • cerita Eugene
  • Masa depan yang tidak pasti

Setelah gelombang ledakan awal, terjadi kepanikan. Dari mana ledakan itu berasal? Apakah ada lebih banyak yang datang? Apakah seluruh kota dibom? Namun satu hal yang jelas: Perang telah dimulai.

Saat tetangga saya di Oregon memandang dengan prihatin, saya merasakan rasa ngeri yang istimewa. Dalam peran saya sebagai kepala teknik di sini di Digital Trends Media Group, saya mengawasi tim dari jarak jauh yang terdiri dari sembilan orang yang berbasis di Kharkiv. Saya telah bekerja dengan orang-orang dari kota ini selama lebih dari 13 tahun, dan telah mengembangkan hubungan dekat dengan banyak dari mereka. Mereka menyambut saya di rumah mereka, saya bertemu keluarga mereka, dan kami tertawa bersama.

Jadi ketika dunia mereka terbalik selama seminggu terakhir, saya telah melihat dan mendengar cerita mereka secara langsung, dari jauh. Dan saya merasa memiliki kewajiban khusus untuk membagikannya. Sementara kehidupan pengungsi Ukraina didokumentasikan dengan baik, dilema unik pekerja teknologi Ukraina sangat aneh. Melalui layar laptop, banyak yang mendapati diri mereka bekerja di dunia luar yang terus berputar, sementara realitas pribadi mereka benar-benar runtuh di sekitar mereka.

Tim kecil saya adalah puncak gunung es. Diperkirakan 85.000 hingga 100.000 pekerja teknologi outsourcing menyebut Ukraina sebagai rumah, menurut Gartner, dan Kharkiv adalah pusat utama bagi perusahaan pengembangan outsourcing seperti Ciklum, NIX Solutions, Sigma Software Group dan Exadel. Disadari atau tidak, banyak perangkat dan aplikasi yang kami gunakan setiap hari dikembangkan oleh orang-orang di Ukraina.

Inilah kisah-kisah mereka.

cerita anna

Anna, seorang karyawan IT di Ukraina, duduk di meja dengan laptop di depannya.
Anna Larlygina

“Mereka mengebom kita,” kata Anna saat menelepon beberapa jam setelah pengeboman dimulai. “Saya tidak mengerti mengapa, tetapi mereka mengebom kita.”

Setelah gelombang ledakan awal, kesembilan teknisi kami mengambil keputusan: Apakah saya mengepak semua barang-barang saya dan meninggalkan rumah saya? Atau apakah saya tinggal di sini dan berpotensi mempertaruhkan hidup saya?

Anna memutuskan untuk tinggal. Dia dan suaminya memiliki rumah di Kharkiv dan membesarkan putri mereka di sana. Jika mereka pergi, lalu kemana mereka akan pergi? Dia memimpin tim yang terdiri dari 53 pengembang dan penguji jaminan kualitas (QA) di Kharkiv, dan bertanggung jawab atas berbagai proyek perangkat lunak untuk kliennya di luar negeri. Tetap akan memastikan bahwa dia dapat tetap berhubungan dengan tim, memiliki internet yang andal, dan semoga terus bekerja dan menghidupi keluarganya.

Sayangnya, keesokan harinya sebuah ledakan membuat aliran listrik ke rumahnya terputus. Dia meringkuk bersama keluarganya di lantai bawah, kasur di lantai, tirai ditutup, dan lampu dimatikan. Mereka mendengar ledakan dan tembakan artileri berkali-kali sepanjang siang dan malam. “Kami baik-baik saja, tapi saya takut pada malam ini,” Anna mengaku.

Setelah dua hari tanpa listrik, listrik kembali menyala dan memungkinkan dia dan suaminya untuk terhubung dengan klien luar negeri. Terlepas dari semua ketidakpastian yang mengelilinginya, dia ingin memastikan bahwa proyek yang menjadi tanggung jawabnya dapat berlanjut, menyediakan pekerjaan untuk semua orang di timnya.

Tetapi semakin lama mereka tinggal di Kharkiv, semakin buruk situasinya. “Begitu banyak orang yang terbunuh. Begitu banyak keluarga yang hancur,” Anna meratapi sistem pesan perusahaan kami yang biasanya kami gunakan untuk membahas fitur dan bug baru. “Tidak ada yang akan mengembalikan hidup dan kota kami.”

Banyak anggota tim terus bekerja dari rumah mereka. Ketika sirene serangan udara berbunyi, mereka akan mengemasi komputer mereka dan menuju ke tempat perlindungan. Pekerjaan tersebut memberikan pengalih perhatian dan cara untuk melewatkan waktu di antara pembaruan berita yang mereka terima tentang status invasi.

Enam hari setelah ledakan awal, Anna dan sebagian besar timnya memutuskan untuk meninggalkan rumah mereka dan melarikan diri ke barat. “Situasinya lebih buruk setiap hari,” Anna memberi tahu kami. Warga sipil telah menjadi sasaran serangan udara dan pemboman.

Tapi perjalanan di jalan telah menjadi rumit. Sebagian besar jembatan di daerah itu telah dihancurkan oleh pasukan Ukraina untuk melindungi kota. Banyak jalan dipenuhi pecahan peluru dan puing-puing lain dari pertempuran terus-menerus di hari-hari sebelumnya. Ban kempes selama perjalanan bisa membuat mereka terdampar di luar, di tengah musim dingin, selama perang. Jalan jauh dari kota melibatkan melewati ladang di jalan tanah, dan kemudian mengemudi sehari penuh begitu mereka berhasil mencapai aspal.

Tujuan mereka bukanlah obat mujarab. Ukraina Barat telah dikerumuni oleh warga yang terlantar, semuanya ingin pergi sejauh mungkin dari garis depan. “Sulit untuk menemukan flat atau hotel,” kata Anna. “Semuanya sibuk.”

Uni Eropa mengizinkan warga negara Ukraina untuk memasuki UE dan tinggal hingga tiga tahun, tetapi pemerintah Ukraina tidak mengizinkan siapa pun berusia antara 18 dan 60 tahun untuk meninggalkan negara itu, atau bahkan naik kereta api ke arah barat dari kota. Sebaliknya, mereka harus tinggal dan sangat didorong untuk mendaftar di militer dan membela negara mereka. Mereka yang tertinggal harus memutuskan antara berjongkok di rumah mereka, atau mempertaruhkan hidup mereka untuk memperjuangkan negara mereka.

Anna tetap dalam pelarian bersama keluarganya dan banyak anggota tim pengembangannya. Dia tidak yakin tujuan akhir mereka, atau berapa lama lokasi itu aman. Mencoba berkomunikasi dengan kliennya dan memberi mereka harapan apa pun tidak mungkin. Proyek yang didukung timnya sedang dalam jeda, dan bahkan jika beberapa tim ingin bekerja, mereka tidak tahu berapa lama mereka bisa melakukannya. Dua dari timnya telah memutuskan untuk bergabung dengan militer dan berjuang untuk Ukraina.

cerita Eugene

Eugene Karachevtsev dan putranya, Yaroslav.
Eugene Karachevtsev dan putranya, Yaroslav. Eugene Karachevtsev

Eugene adalah pengembang dan pemimpin tim senior yang bekerja untuk perusahaan pengembangan kecil yang dialihdayakan bernama Techstack, juga di Kharkiv. Bahkan sebelum invasi, dia sudah mulai berpikir untuk meninggalkan Ukraina, tetapi akarnya yang dalam membuatnya menjadi keputusan yang sulit. Istrinya telah memulai jaringan kedai kopi yang berkembang di berbagai mal di Kharkiv, dan putra mereka yang berusia 5 tahun akan mulai sekolah. Mereka masing-masing memiliki orang tua yang tinggal di dekatnya. Meninggalkan Ukraina berarti menekan ulang pada kehidupan yang baru saja mereka mulai bangun sendiri di Kharkiv.

Ketika mereka terbangun karena suara ledakan pada hari Kamis yang menentukan itu, keputusan dibuat untuk mereka. Mereka mengumpulkan sebanyak mungkin barang ke dalam mobil mereka dan menuju ke barat, tanpa tahu ke mana tujuan mereka.

Meninggalkan kota sangat lambat. “Saya mengemudi selama 16 jam berturut-turut,” kenang Eugene. “Banyak orang melakukan hal yang sama, dan pos pemeriksaan telah disiapkan di sepanjang jalan di mana pejabat Ukraina akan menghentikan setiap mobil untuk memeriksa identifikasi orang di setiap mobil.” Ini menciptakan kemacetan lalu lintas berjam-jam di banyak tempat di jalur barat.

Eugene tiba di kota Kropyvnytskyi, biasanya hanya enam jam perjalanan, keesokan harinya. Meskipun kelelahan, mereka tidak bisa duduk diam lama-lama: Mereka baru mencapai sepertiga perjalanan melintasi negeri. Keluarga itu beristirahat selama sehari sebelum berkendara sepanjang hari untuk sampai ke Ternopil, sekitar 370 mil jauhnya. Keesokan harinya, mereka berhasil sampai ke perbatasan Slovakia ke sebuah kota kecil di pegunungan yang disebut Uzhhorod.

Perjalanan itu sulit bagi putra muda Eugene. “Yaroslav tampak hijau ketika kami tiba karena dia sangat lelah,” kenang Eugene. Empat hari mengemudi telah melelahkan seluruh keluarga. Yaroslav terlalu muda untuk memahami apa yang terjadi, dan mengapa ada orang yang ingin menimbulkan rasa sakit dan kehancuran seperti ini pada rakyat Ukraina.

Istri Eugene, Olena, meninggalkan semua kedai kopinya, tidak yakin apakah mereka akan dijarah, atau apakah bangunan tempat mereka berada masih akan berdiri ketika mereka kembali. Jika mereka kembali. Apartemen mereka masih penuh dengan banyak barang pribadi yang tidak sempat mereka kemas.

Ketiganya sekarang berbagi rumah dengan rekan kerja lainnya di Uzghorod. Mereka secara fisik dapat melihat perbatasan, tetapi tidak dapat melewatinya tanpa meninggalkan Eugene.

Barang-barang keluarga Eugene Karachevtsev tersebar di seluruh ruangan kecil.
Eugene Karachevtsev

Sebagai pemimpin di perusahaannya, Eugene bertanggung jawab atas lebih dari sekadar keluarganya sendiri. Untuk melacak keselamatan karyawan mereka, TechStack memberi setiap pemimpin 10 orang untuk diperiksa. Mereka membentuk grup obrolan Telegram, dan menggunakannya untuk melacak lokasi satu sama lain dan menentukan apakah mereka membutuhkan sesuatu. Sekitar separuh kompi itu meninggalkan kota, sementara separuh lainnya tetap tinggal. Banyak dari mereka menghabiskan siang dan malam mereka berjongkok di ruang bawah tanah kompleks apartemen mereka atau di stasiun kereta bawah tanah di seluruh kota.

Eugene sekarang mengambil banyak hal dari hari ke hari. Dia berbakat dalam menulis kode, bukan menembakkan pistol. Dia takut meninggalkan rumah tempat mereka tinggal karena tekanan untuk mendaftar yang dia tahu akan dia hadapi. Hanya istrinya yang keluar rumah untuk mengambil perbekalan. Dia terus bekerja, tetapi jika invasi semakin dekat atau negara berpindah tangan, dia tidak yakin berapa lama itu akan berlangsung.

Masa depan yang tidak pasti

Seorang pekerja TI Ukraina duduk di laptopnya di ruang bawah tanah saat Rusia terus menyerang Ukraina.
Andrey Korchinskiy/LinkedIn

Kisah Anna dan Eugene tidak unik. Industri pembangunan outsourcing yang pernah berkembang pesat di Ukraina berdiri di jurang kehancuran. Pengembang individu dan pekerja teknologi telah beralih dari menikmati pasar kerja yang sangat panas dengan gaji yang meningkat menjadi beruntung masih memiliki pekerjaan.

Pekerja TI merasakan tekanan internal untuk bekerja dan menjaga keamanan pekerjaan mereka, tetapi tidak memiliki perumahan, listrik, atau internet yang stabil. Bagi mereka yang tinggal di perkotaan, bahkan untuk mendapatkan makanan dan air bersih pun menjadi sulit. Rumah-rumah kecil, flat dan shelter bawah tanah telah menjadi kantor dadakan.

Sebagian besar pasar sekarang hanya menerima uang tunai, dan antriannya bisa lebih dari satu jam. ATM juga kehabisan uang. Check-in dengan keluarga dan teman-teman yang tersebar di seluruh negeri telah menjadi seperti pekerjaan kedua.

Untuk bisnis TI yang mempekerjakan para pekerja ini, tantangan metaforis yang dulu “menjaga lampu tetap menyala” telah menjadi terlalu harfiah. Bagaimana sesuatu bisa dilakukan ketika Anda bahkan tidak dapat menjamin pekerja Anda memiliki air bersih, apalagi listrik yang stabil dan Wi-Fi? Bagaimana Anda membayar para pekerja itu ketika mereka tersebar di seluruh negeri? Bagaimana Anda bisa memenangkan bisnis baru di zona perang?

Tantangan berputar. Tetapi bisnis dan pekerja sama-sama berjuang. Bagi mereka, bekerja tidak hanya berarti penghasilan tetap, itu berarti mempertahankan sebagian kecil dari kehidupan normal yang mereka tinggalkan.






Leave a Comment