Saksikan penjelajah bulan baru ini melakukan test drive di Death Valley dunia lain

Dengan NASA kembali ke permukaan bulan dalam beberapa tahun ke depan, badan tersebut meminta perusahaan swasta besar dan kecil untuk membantu merancang semua infrastruktur yang diperlukan untuk mewujudkannya.

Sementara raksasa penerbangan luar angkasa SpaceX sudah memiliki kontrak untuk membangun pendarat bulan untuk misi Artemis NASA yang akan datang, sebuah startup yang lebih kecil namun tidak kalah ambisius bernama Astrolab sedang bekerja keras untuk menciptakan sebuah penjelajah yang diharapkan suatu hari akan meluncur melintasi permukaan bulan.

Astrolab yang berbasis di California telah membangun prototipe rover Flexible Logistics and Exploration (FLEX) dan bahkan telah diuji coba oleh mantan astronot Chris Hadfield. Diluncurkan ke dunia minggu ini, Anda dapat melihatnya beraksi dalam video di bawah ini saat ia menangani medan Death Valley di dunia lain.

Astrolab mengatakan FLEX adalah rover paling serbaguna yang pernah dibuat, dan setelah menonton animasi (di bawah) yang mendemonstrasikan bagaimana rover suatu hari nanti dapat berfungsi di bulan, klaim ambisius tersebut sulit untuk dibantah.

Fleksibilitas kendaraan memungkinkan FLEX untuk membawa tidak hanya astronot tetapi juga mengambil dan menyimpan berbagai jenis kargo. Dengan NASA tertarik untuk membangun fasilitas untuk memungkinkan tinggal jangka panjang di bulan, kemampuan untuk mengangkut kargo secara efisien melintasi permukaan bulan adalah kunci rencananya.

FLEX juga memiliki kemampuan mengemudi semi-otonom, dan dapat dioperasikan dari jarak jauh, atau oleh astronot yang mengendarai kendaraan. Ini juga dilengkapi lengan robot dan lengan sains jarak jauh untuk mendukung operasi logistik dan kegiatan penelitian.

Penjelajah Astrolab dilengkapi dengan anggota gerak untuk menjaga tingkat sasis di medan yang menantang, memungkinkannya menyerap benturan untuk menciptakan pengendaraan yang mulus bagi para astronot dan untuk melindungi muatan.

Startup berencana untuk mengajukan FLEX sebagai proposal ketika NASA mengajukan panggilan untuk desain penjelajah bulan, mungkin dalam beberapa bulan ke depan. Jika diterima, rover dapat mendukung misi Artemis III berawak yang ditetapkan untuk menempatkan wanita pertama dan orang kulit berwarna pertama di permukaan bulan dalam misi pertama dalam 50 tahun.

“Saat kita bertransisi dari era Apollo, yang berfokus pada eksplorasi murni, hingga sekarang, di mana orang akan hidup lebih lama di bulan, peralatan perlu diubah,” Chris Hadfield berkata minggu ini. “Ketika kami menetap di suatu tempat, kami tidak hanya perlu membawa orang dari satu tempat ke tempat lain, tetapi kami perlu memindahkan perangkat keras, kargo, peralatan pendukung kehidupan, dan banyak lagi. Dan itu semua tergantung pada mobilitas.”

Astronot berpengalaman itu menambahkan: “Tidak hanya menyenangkan mengendarai FLEX tetapi juga melihat ukurannya, kemampuannya, dan mendapatkan pemahaman intuitif tentang apa yang dapat dilakukan rover ini.”






Leave a Comment