Ilmuwan ingin menanam oksigen dari tanah Mars

Dari sekian banyak bahaya yang akan dihadapi penjelajah manusia masa depan di Mars, salah satu yang paling merepotkan adalah bahan kimia beracun yang ada di tanah Mars atau regolith. Tapi bahan kimia ini tidak hanya penghalang untuk eksplorasi – mereka juga bisa menjadi kunci untuk menghasilkan oksigen yang dapat digunakan di planet di mana sebagian besar atmosfernya adalah karbon dioksida.

Badan Antariksa Eropa (ESA) sedang mengembangkan perangkat yang dapat mendeteksi bahan kimia yang disebut spesies oksigen reaktif. Ini berasal dari sumber seperti perklorat, garam yang ditemukan di permukaan Mars yang diketahui menyebabkan masalah tiroid dan masalah kesehatan lainnya pada manusia. Ada dua alasan besar untuk mendeteksi bahan kimia tersebut: Pertama, untuk memastikan penjelajah tidak bersentuhan dengan mereka, dan kedua, untuk memastikan bahwa oksigen yang mereka keluarkan tidak disalahartikan sebagai tanda kehidupan.

Itu "Kimberley" formasi di Mars yang diambil oleh penjelajah Curiosity NASA.  Lapisan di latar depan menukik ke dasar Gunung Sharp di latar belakang.
Pemandangan dari formasi “Kimberley” di Mars yang diambil oleh penjelajah Curiosity NASA. Lapisan di latar depan menukik ke arah dasar Gunung Sharp, menunjukkan aliran air menuju cekungan yang ada sebelum sebagian besar gunung terbentuk. NASA/JPL-Caltech/MSSS

Namun, alat pendeteksi seperti itu dapat memiliki aplikasi lain yang berguna juga. “Aspek yang menarik adalah bahwa teknik ini dapat digunakan untuk lebih dari sekedar deteksi superoksida,” jelas insinyur bahan dan proses ESA Malgorzata Holynska dalam sebuah penyataan. “Proyek, didukung melalui Elemen Pengembangan Teknologi ESA, akan mencakup desain awal perangkat reaktor skala besar untuk mengekstraksi oksigen dari tanah secara berkala, yang kami sebut ‘pertanian oksigen’. Iradiasi UV matahari kemudian akan mengisi kembali suplai oksigen mereka dalam hitungan jam. Diperkirakan bahwa area seluas 1,2 hektar (3 acre) akan menghasilkan oksigen yang cukup untuk menjaga satu astronot tetap hidup.”

Namun, sulit untuk menguji teknologi yang sedang berkembang ini. Memang ada simulasi tanah Mars, dibuat untuk penelitian berdasarkan apa yang kita ketahui tentang komposisi regolith di sana. Namun, untuk alasan keamanan, simulan ini menghilangkan bahan kimia berbahaya, dan ini sangat penting untuk pengujian. Jadi tim membuat simulasi regolit mereka sendiri, serta menggunakan sampel meteorit Mars dan bulan. Tim tersebut mengatakan berencana untuk melamar ke NASA untuk melihat apakah mereka bisa mendapatkan sampel bulan yang sebenarnya dari misi Apollo untuk diuji juga.

“Tujuannya adalah agar detektor calon pelanggan harus lebih kecil dari buku saku,” kata Dr. Ioannis Markopoulos, pemimpin perusahaan 01 Mekatronika yang berencana memproduksi detektor prototipe. “Kemungkinan astronot akan merasa berguna di seluruh rentang misi apa pun ke Bulan dan Mars.”






Leave a Comment